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Pendergraph dejará su puesto en ICE

El ex sheriff de Mecklenburg niega que su renuncia se debe a un discute con un congresista de N.C.

FRANCO ORDOÑEZ Y GARY L. WRIGHT
The Charlotte Observer

Jim Pendergraph, el ex alguacil del Condado de Mecklenburg, abandonará su puesto federal 11 meses después de ser seleccionado por la administración del Presidente Bush para encabezar un esfuerzo para aumentar la coordinación de leyes migratorias a nivel local y estatal.

“Estoy renunciando”, dijo Pendergraph al Observer el lunes. “Les he dado mi aviso. Planeo regresar (a Charlotte) en la última semana de octubre”.

Pendergraph dijo que regresará a Charlotte para pasar más tiempo con su familia.

La renuncia inesperada, la cual se efectualizará el 24 de octubre, viene semanas después que Pendergraph causó controversia por retar a un congresista que deseaba reasignar fondos para la ejecución de leyes migratorias.

Los comentarios de Pendergraph provocaron quejas del congresista David Price, un demócrata de Chapel Hill. Un portavoz para el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) dijo que Pendergraph no estaba autorizado para presentar el punto de vista de la agencia acerca de las apropiaciones.

Este pasado julio, Pendergraph comentó a un programa de televisión en Durham que le preocupaba la falta de fondos para la apliación de leyes migratorias en los centros de trabajo.

Pendergraph fue citado de haber acusado a Price, quien preside el Subcomité de Apropiaciones de la Cámara de Representantes, de ser “políticamente correcto” por poner énfasis solamente en los casos criminales.

Price dijo que el Departamento de Seguridad Naciona gasta demasiado dinero en buscar a trabajadores indocumentados en ves de enfocar en los criminales peligrosos que han sido liberados.

Price respondió rápido a las alegaciones de Pendergraph, señalando que el presupuesto del próximo año asigna $800 millones para identificar a indocumentados criminales, y $1,2 mil millones para otras actividades de aplicación de leyes de ICE.

“Es un buen balance que asigna las prioridades de la agencia, y no es un juego de lo políticamente correcto”, dijo su oficina en un comunicado.

La oficina de Price dijo que Michael Chertoff, secretario de seguridad nacional, y Julie Myers, la directora de ICE, llamaron al congresista y desautorizaron las declaraciones de Pendergraph. Price no sabia de la renuncia de Pendergraph y declinó a comentar sobre el tema, dijo el equipo del congresista.

Pendergraph dijo que la controversia no fue factor en su decisión.

“Eso fue hace un par de meses … Ese tema no tiene nada que ver con mi decisión de renunciar y regresar a casa a Charlotte”, dijo él.

Richard Rocha, portavoz de ICE, dijo que la renuncia fue decisión de Pendergraph.

“Es con gran lamento que aceptamos su renuncia”, dijo Rocha. “Las relaciones del Sheriff Pendergraph con las agencias locales del orden público en todo el país han sido valioso para ICE como el primer director de la oficina de coordinación estatal y local de la agencia”.

El lunes, Pendergraph dijo que se va de ICE en buenos términosy no los están obligando a irse por ser franco.

“Eso no está pasando aquí”, dijo él. “Si me estuvieran obligando a salir, por cierto no me quedaría por dos meses. Si estuviera enojado por algo, les daría una semana de aviso y me iría de aquí”.

Traducido por Rogelio Aranda (704-358-5013; raranda@charlotteobserver,com).

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